Aviso: O conteúdo aqui apresentado tem uma finalidade exclusivamente informativa sobre um tipo específico de jogo e como jogá-lo. O objetivo deste conteúdo não é nem promover nem disponibilizar um tipo de jogo, mas simplesmente informar o jogador acerca de como jogá-lo.


Participar num jogo de poker é fazer parte dum jogo cuja história antecede várias gerações. Desde soldados da Guerra Civil, cowboys em saloons do velho oeste passando pela Las Vegas dos anos 60 e 70 até aos primórdios do poker online, a história e cultura deste jogo é extremamente rica.

O passado do poker inclui uma vasta coleção de personagens únicos, localizações históricas e uma evolução constante que se verifica em poucos ou nenhuns jogos.

Neste artigo, vamos debruçar-nos sobre os momentos mais marcantes dessa história.

 

Índice

  1. As Origens
  2. A Era do Velho Oeste e da Guerra Civil
  3. O Nascimento do Texas Hold’em
  4. World Series of Poker
  5. World Poker Tour e Poker Televisionado
  6. O Boom do Poker Online
  7. Twitch e Streaming
  8. Conclusão
  9. Perguntas e Respostas

 

As Origens

A origem do poker está envolta em mistério. Muitos acreditam que o poker é derivado de vários jogos de cartas enquanto outros acham que evoluiu dum jogo francês chamado poque (não confundir com Poke).

  • Esse jogo utilizava um baralho de 20 cartas composto apenas pelos Ases, Reis, Damas, Valetes e Dez;
  • O Poque foi introduzido na colónia francesa Louisiana em finais do século XVIII;
  • O nome foi americanizado em inícios dos anos 1800 à medida que o jogo foi evoluindo.

O poker herdou muitas das regras do poque, mas o baralho utilizado passou a ser de 52 cartas entre 1830 e 1850. Foi também nessa época que foram introduzidas as sequências e os flushes.

Foi no decorrer do Século XIX que o jogo ganhou uma reputação inescrupulosa. Batoteiros frequentavam barcos que transportavam Americanos rio Mississippi acima e tiravam vantagem de muitos dos passageiros ao colocá-los a jogar contra jogadores muito mais experientes do que pareciam. Como se isso não bastasse, collusion (conluio), truques de mãos e outros métodos de batota eram utilizados para separar os passageiros do seu dinheiro.

Quando era jovem, Mark Twain, o famoso escritor criador de personagens como Tom Sawyer e Huckleberry Finn, trabalhava nestes barcos e ele próprio tornou-se num jogador de poker. No entanto, era um jogador honesto que avisava, inclusivamente, os passageiros da possibilidade de serem enganados caso jogassem.

“Existem poucas coisas que são tão imperdoavelmente negligenciadas como o poker”, observa o autor. “A classe alta sabe muito pouco sobre o jogo. De vez em quando, é possível encontrar embaixadores que têm uma espécie de conhecimento geral sobre o jogos de poker, mas a ignorância das pessoas é assustadora”.

“Ora, eu conheci clérigos, homens bons, de bom coração, liberais, sinceros e tudo mais, que não sabiam o que era um ‘flush’. É o suficiente para envergonhar a nossa própria espécie.”

A Era do Velho Oeste e da Guerra Civil

poker velho oeste
A Era do Velho Oeste e da Guerra Civil

 

O jogo moderno de Texas Hold’em estava ainda longe de ser inventado, mas no século XIX, muitos nos Estados Unidos já conheciam e jogavam poker. As variantes mais famosas à data eram Draw e Stud.

No decorrer da Guerra Civil (1861-65), bastantes soldados da União e Confederação jogavam enquanto acampavam entre batalhas. De acordo com o site History.net, o soldado da União da Virginia, Alexander Hunter, acreditava que cinco em cada seis soldados jogava poker.

“Alguns soldados jogavam dia e noite; e o jogo era, claro, draw poker.” Ele escreveu: “Quando não tinham dinheiro, os soldados mantinham-se nas mesas recorrendo à utilização de ‘O.P.s’ [um género de empréstimo à época]”.

Durante a expansão para oeste, bares e casas de jogo iam surgindo ao longo da fronteira. Cowboys, empresários e mineiros que se dirigiam para oeste durante a corrida ao ouro misturavam-se nas mesas.

Homens da lei e foras da lei também desfrutavam do tempo nas mesas, incluindo os seguintes famosos pistoleiros:

  • Doc Holliday;
  • Pat Garrett;
  • Bat Masterson;
  • Luke Short.

Mas estes estavam longe de ser os jogos justos e seguros que encontramos nos casinos hoje em dia. Estes covis de jogo eram geralmente mal iluminados e carregados de fumo. Para além disso, não era fácil encontrar baralhos de cartas e os mesmos eram utilizados vezes e vezes sem conta. Cartas dobradas eram comuns e muitas delas tinham sido marcadas por jogadores desonestos.

Prova de que segurança não era algo que podia ser dado como garantido nas mesas de poker de outrora é o episódio que contamos de seguida:
 
Em 1876, homem da lei, jogador e pistoleiro Wil Bill Hickok tinha-se mudado para Deadwood, localidade próxima de Black Hills no território de Dakota. O objetivo era viver na cidade mineira e ganhar a vida a jogar poker.

Mas, a 2 de Agosto desse ano, Hickok estava num jogo de Five Card Stud que decorria no Nuttal and Mann’s Saloon quando foi alvejado pelas costas enquanto segurava dois Ases e dois Oitos na mão.

Ainda hoje, essa mão é conhecida por “Dead Man’s Hand” (Mão do Homem Morto).

O Nascimento do Texas Hold’em

Aredita-se que o Texas Hold’em nasceu em inícios dos anos 1900 como um formato alterado da variante Seven Card Stud. A utilização de cartas comunitárias era algo novo no poker, mas hoje em dia a sua ausência seria estranhada por todos. 

Robstown, no Texas é reconhecida como a terra natal do Hold'em. Lendas do jogo como Doyle Brunson já jogavam nos anos 50, ainda no Texas, antes do poker ter sido levado para Vegas na década de 60. 

doyle brunson
A Lenda do Poker Doyle Brunson

 

  • A popularidade do poker cresceu ao longo do século XX. À medida que os soldados voltavam para casa depois da Segunda Grande Guerra, as poker nights tornaram-se parte do quotidiano de muitos Americanos. Até na famosa sitcom The Odd Couple o poker marcava presença com regularidade.
     
  • Até vários presidentes dos EUA jogavam. Richard Nixon era famoso por ser especialmente habilidoso nas mesas de poker. Aliás, parte da sua primeira campanha presidencial foi financiada com ganhos no poker.
     
  • Para além de tudo isto, o poker marcou presença várias vezes no mundo do cinema. O primeiro grande filme dedicado a este jogo foi o The Cincinnati Kid que estreou em 1965 com o famosíssimo Steve McQueen a encabeçar o elenco.
     
  • A paixão pelo poker manteve-se bem acesa entre os militares ao longo dos anos. Até Mike Sexton, famoso jogador profissional e comentador de poker, aprendeu a jogar enquanto servia no exército nos primórdios dos anos 70.

World Series of Poker

A criação das World Series of Poker (WSOP) tirou o jogo das salas secundárias dos casinos e colocou-o sob as luzes da ribalta. Benny Binion, o gangster do Texas que virou dono dum dos maiores casinos de Las Vegas foi o criador das séries que fazem parte, ainda hoje, dos sonhos de qualquer jogador de poker.

Binion tornou-se dono do Horseshoe em 1951, casino que se tornou famoso por aceitar as apostas mais altas em Vegas.

O empresário sempre teve como objetivo trazer mais jogadores ávidos de colocar dinheiro nas mesas para o seu casino e, em finais dos anos 60 percebeu que oferecer um jogo de poker high stakes (limites altos) poderia atrair espectadores. O objetivo era trazer alguns dos melhores jogadores do país, muitos dos quais ele já conhecia da sua vida no Texas, onde geria casas de jogo ilegais.

O primeiro evento foi em 1970, ano em que Benny Binion convidou sete dos melhores e mais famosos jogadores de poker da época para jogarem um torneio. Entre os 7 estavam:

  • Doyle Brunson
  • Johnny Moss
  • Amarillo Slim Preston

O torneio em causa tinha hora de início e fim e o vencedor final foi decidido duma forma muito pouco ortodoxa. Os sete jogadores votaram secretamente num dos seus adversários e aquele que reuniu mais votos, Johnny Moss, sagrou-se o primeiro campeão das WSOP.

No ano seguinte, o torneio já decorreu normalmente, com o buy-in de $10.000 USD que ainda hoje vigora e Moss voltou a sagrar-se o campeão. 

Em 1972 foi Amarillo Slim que levou o título para casa. A sua personalidade extrovertida e aparições na televisão ajudaram as WSOP a crescerem.

Ao longo dos anos, as séries nunca pararam de crescer. Foram adicionados eventos secundários (side events) o que também ajudou a atrair ainda mais jogadores. A famosa bracelete dourada foi adicionada como troféu em 1976 e é, desde essa época, o troféu mais cobiçado no poker.

  • Ano após ano os fields foram aumentando até que, nos anos 2000, após a inesperada vitória de Chris Moneymaker no Main Event de 2003, o poker explodiu e as WSOP ficaram famosas em todo o Mundo. Foi também nesse ano que, pela primeira vez nas World Series of Poker, os espectadores puderam ver as cartas de cada jogador na televisão.

Todos os verões, as WSOP ocupam parte da ação em Las Vegas com milhares de jogadores em prova nas dezenas de eventos oferecidos. Em 2019, o vencedor do Main Event foi o Alemão Hossein Ensan que para além da bracelete, levou no bolso 10 milhões de dólares.

hossein ensan wsop
Hossein Ensan, o Campeão do Main Event WSOP 2019

 

World Poker Tour e Poker Televisionado

Muitos acham que as WSOP foram o primeiro torneio de poker transmitido na televisão que permitiu aos espectadores ver as cartas dos jogadores. Mas esse título pertence ao programa britânico Late Night Poker que esteve no ar entre 1999 e 2002 e entre 2008 e 2011.

Poker nunca tinha sido televisionado no Reino Unido previamente e a estreia do jogo na TV foi precisamente com este programa onde participaram os seguintes jogadores:

  • Dave “The Devilfish” Ulliot
  • Surinder Sunar
  • Victoria Coren
  • Al Alvarez

O programa teve bastante sucesso e foram produzidos, inclusivamente, vários spinoffs.

  • Em 2002, um programa ainda maior estreou na TV. O World Poker Tour começou a ser transmistido no Travel Channel nos Estados Unidos e deixava os espectadores colados ao ecrã ao mostrar as batalhas nas mesas com grandes prémios em jogo nos casinos mais prestigiosos do Mundo. 

A produção de alta qualidade era apresentada por Mike Sexton e Vin Van Patten que comentavam a ação nos panos.

  • O No Limit Texas Hold’em também era um jogo novo para grande parte dos espectadores, mas ganhou popularidade com uma grande rapidez.

Muitos shows televisivos estrearam e terminaram entre 2000 e 2010, mas o WPT e as WSOP sobressaíram por entre todos aqueles dedicados a torneios.

O WPT é agora uma série de torneios que percorre o planeta e aqueles que são transmitidos na TV e online são vistos em 150 países. Em 2017, foi atingida a marca de mil milhões de dólares em prémios em torneios World Poker Tour.

No que toca aos cash games, muitos outros programas televisivos tiveram um enorme sucesso e fazem parte da história do poker. A encabeçar a lista de cash games televisionados mais famosos estão o High Stakes Poker, que estreou em 2006 e o Poker After Dark que estreou em 2007. 

O Boom do Poker Online

O poker deve muito do seu sucesso à sua vertente online. Essa indústria nasceu nos anos 90, numa época em que os jogadores começaram por disputar as mãos utilizando play money numa versão rudimentar das mesas online como as conhecemos hoje. 

A Planet Poker foi a primeira operadora que permitiu aos jogadores colocar dinheiro real em prova quando abriu as portas a 1 de janeiro de 1998. Mas, infelizmente, problemas técnicos assombraram o site desde sempre e, por vezes, era impossível jogar durante dias a fio.

Adicionar novas funcionalidades também não era tarefa fácil. A internet era algo recente e impunha dificuldades que hoje em dia não existem. Muitos dos jogadores usavam ligações telefónicas (56 kbps) para se ligarem à internet.

  • Em 1999, uma nova operadora entrou no mercado – a Paradise Poker. Este site oferecia aos jogadores melhores funcionalidades e uma experiência de jogo melhorada. 

Ambos os sites continuaram a crescer mas começaram a ter competição em inícios dos anos 2000.

  • Estes competidores ofereciam uma experiência de software superior e tinham mais fundos ao seu dispor para serem investidos. Entre estas novas salas de poker online estava a 888 Poker que foi lançada em 2002.

Estes rivais gastavam grandes quantias em estratégias de marketing que envolviam patrocinar grandes torneios ao vivo com vista a atrair jogadores para o mundo do poker online. 

Em 2003, o poker online foi aquele que mais beneficiou com a vitória de Moneymaker nas WSOP e desde esse ano que o crescimento tem sido inacreditável.

De acordo com a Grand View Research, o valor da indústria do poker online atingiu os 53.7 mil milhões de dólares americanos em 2019 e a empresa esperava um crescimento a uma taxa composta de crescimento anual de 11.5 por cento entre 2020 e 2027.

Twitch, Streams e Podcasts

888 poker twitch
Poker Twitch, Streams e Podcasts

 

O boom do poker abrandou em finais dos anos 2000 quando o governo federal dos Estados Unidos surpreendeu tudo e todos ao encerrar toda a atividade nas diferentes salas de poker online dentro do país. Mas, em 2013, o jogo estava de volta em diferentes estados onde, entretanto, se tornou um jogo regulamentado. Hoje em dia, os estados do Nevada, New Jersey e Delaware permitem que se jogue online.

Numa escala mais ampla, novos sites como o YouTube e Twitch ofereceram uma nova oportunidade a jogadores de poker criativos em meados da década de 2010. Jogadores como Jason Somerville começaram a usar estes sites para fornecer conteúdo exclusivo e construir uma base de fãs com números significativos.

  • O Twitch passou a oferecer aos jogadores um meio para conectar com outros jogadores enquanto jogavam online. Muitos passaram a fazer streaming das suas sessões que incluíam dicas estratégicas e outros tipos de entretenimento.
     
  • Até lá, o Twitch era quase que exclusivamente utilizado para fazer stream de videojogos, mas rapidamente passou a ser também casa para o poker. Como consequência, os canais de poker começaram a alcançar novos jogadores e pessoas que iam ao Twitch para ver e-sports acabaram por, também eles, (re)descobrir o poker.

O YouTube passou a ser utilizado por vários tipos de criadores de conteúdo relacionados com poker:

  • Operadores Online
  • Tours de Poker
  • Jogadores a Mostrar Mãos Jogadas
  • Conselhos Sobre Poker Strategy
  • VLOGs de Jogadores Profissionais

Os VLOGs têm ganho cada vez mais fama nos últimos anos devido a jogadores como Daniel Negreanu que documenta a sua vida no decorrer das WSOP, por exemplo. 

Para além do YouTube e Twitch, o PokerGO é uma plataforma com excelente conteúdo que tem ajudado o poker a crescer ainda mais. O canal permite que os jogadores vejam transmissões das WSOP, torneios high roller, documentários e episódios dos já mencionados Poker After Dark e High Stakes Poker.

Como não podia deixar de ser, os podcasts também têm uma forte presença nos media do poker. Hoje em dia, existe um podcast para todos os tipos de jogador. Independentemente do que procura, seja estratégia avançada, entrevistas a jogadores ou estilo de vida de jogadores profissionais, garantimos que existe um podcast dedicado ao tema.

Conclusão

O livro de história do poker conta já com centenas de anos nas suas páginas. O jogo passou de algo jogado em salas nas traseiras dos saloons do velho oeste americano com forte probabilidade de ter um batoteiro na mesa para um jogo jogado em casinos cheios de glamour em qualquer zona do Mundo em frente a câmaras de televisão.

O poker evoluiu ao ponto de passar a contar com a sua própria cultura, literatura, histórias e personagens. Aqueles que jogam poker fazem parte dessa história rica e mantêm vivo o espírito deste jogo.

Perguntas & Respostas

De onde surgiu o poker e qual a origem do seu nome?

  • Muitos acreditam que o poker derivou dum jogo francês chamado poque. O jogo foi introduzido no território americano através da colónia francesa Louisiana em finais do século XVIII.
     
  • Rapidamente, o jogo ficou americanizado em inícios dos anos 1800, começando pelo nome que evoluiu para Poker. Poque utilizava um baralho de 20 cartas constituído apenas pelos Ases, Reis, Damas, Valetes e Dez. Versões primitivas de poker também utilizavam este baralho.

Quando é que Texas Hold’em foi inventado?

  • A resposta a esta pergunta não é concreta, mas crê-se que o jogo surgiu em Robstown, no Texas em inícios dos anos 1900.

Quando decorreram as primeiras World Series of Poker?

  • O dono do Binion’s Horseshoe, Benny Binion, criou as WSOP em 1970 com o objetivo de atrair mais gamblers para o seu casino.

Quando surgiu o poker online?

O poker online jogado com play money (dinheiro virtual sem qualquer valor monetário) surgiu algures no início dos anos 90, nos primórdios da internet. Em 1998 surgiu a Planet Poker que se tornou o primeiro operador a oferecer poker a dinheiro real. A 888 Poker abriu as suas portas em 2002.

Qual foi o primeiro programa televisivo dedicado ao poker que permitiu ao espectadores verem todas as cartas?

  • O Late Night Poker, transmitido no Reino Unido a partir de 1998, foi o programa que estreou essa funcionalidade.
     
  • O World Poker Tour foi o primeiro programa nos Estados Unidos a mostrar as cartas de todos os jogadores.
     
  • Em 2003, foi a vez das WSOP. A ESPN introduziu câmaras nas mesas para ser possível ver as cartas de todos os jogadores no ano em que Chris Moneymaker venceu e o poker explodiu a nível de popularidade. O WPT e as WSOP em conjunto com o crescimento do poker online contribuíram para o poker boom dos anos 2000.
Sobre o Autor
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Amante e jogador de poker, Frederico traz temas de interesse sobre a modalidade para o nosso blog. Artigos sobre estratégia, dicas, notícias ou simples curiosidades marcarão presença assídua aqui, na 888Poker.

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