Aviso: O conteúdo aqui apresentado tem uma finalidade exclusivamente informativa sobre um tipo específico de jogo e como jogá-lo. O objetivo deste conteúdo não é nem promover nem disponibilizar um tipo de jogo, mas simplesmente informar o jogador acerca de como jogá-lo.


  • Os jogos arcade surgiram nos anos 70 como uma nova forma de lazer;
  • Os seus anos de ouro duraram mais de 20 anos até meados dos anos 90;
  • Atualmente, o gosto pelo retro voltou a colocar as máquinas arcade nas luzes da ribalta.

ÍNDICE

  1. O Que São Jogos Arcade?
  2. Origem das Máquinas Arcade
  3. O Boom nos Anos 70
  4. Os Jogos Arcade Chegam a Portugal
  5. Jogos Arcade de Maior Êxito em Portugal
  6. O Declínio dos Jogos Arcade
  7. O Ressurgir dos Jogos Arcade

Hoje em dia, aquelas que consideramos as plataformas para jogar videojogos (como o Prominence Poker) são o PC, as consolas e os telemóveis. Mas houve uma época, há mais de 30 anos, em que a principal plataforma onde eram jogados videojogos eram as máquinas de jogos arcade que podiam ser encontradas nos mais diversos locais, fossem eles destinados exclusivamente a essa prática ou não.

Neste artigo, vamos viajar no tempo e falar das máquinas arcade que marcaram as décadas de 80 e 90 tanto em Portugal como no Mundo. Máquinas que serviam de alternativa para aqueles que queriam jogar videjogos e não tinham a possibilidade de comprar um computador ou consola (Spectrum, Amiga, Atari etc.).

Se nasceu depois de 1995 e os jogos arcade já não estavam tão presentes como nos anos anteriores, este artigo esclarecerá as suas dúvidas.

O Que São Jogos Arcade?

Os jogos arcade eram inseridos em máquinas que, no fundo, não passavam de computadores com dimensões similares a uma slot machine que executavam um videojogo que poderia ser jogado ao ser introduzida uma moeda. Tinham, geralmente, um ecrã de 25 polegadas e controladores que raramente passavam dum joystick e dois botões.

O gameplay da maioria dessas máquinas arcade era o mesmo: o objetivo principal era atingir a máxima pontuação em níveis distintos, ou seja, a dificuldade ia aumentando à medida que íamos jogando. Geralmente, por cada partida, eram concedidas três vidas ao jogador que dispunha dum tempo limitado para superar cada nível. Caso não o fizesse, perdia uma vida.

Origem das Máquinas Arcade

Um dos primeiros jogos não mecânicos, com gráficos, chamava-se OXO e foi criado em 1952 por Alexander S. Douglas. O jogo não passava duma simples recriação do jogo do galo que corria num computador da velha guarda dos anos 50. Mais tarde, em 1958, nasceu o Tennis For Two, um videojogo que recriava uma partida de ténis.

Pouco depois, em 1961, nasceu o Spacewar! no Massachusetts Institute of Technology (MIT). Spacewar! consistia em disparar projécteis duma nave espacial para outra e era possível ser jogado por duas pessoas em simultâneo com dois joysticks independentes. Ainda que a sua difusão comercial tenha sido limitada, Spacewar! foi considerado o primeiro videojogo interativo e o pai do futuro boom de jogos arcade que teria lugar anos depois.

O Boom nos Anos 70

Spacewar! serviu de tiro de partida para uma nova indústria de entretenimento que, com o tempo, viria a demonstrar ser extremamente rentável. Os anos 70 nos EUA, época de ouro dos jogos arcade, testemunharam o surgimento de novos títulos (principalmente do Space Invaders), e a proliferação de salões de jogos repletas de pessoas dispostas a desfrutar da novidade que representavam os jogos arcade.

Dos videojogos que seguiam a temática do espaço, destacamos quatro: Galaxy Game, Computer Space, Space Invaders e Galaxian.

  • Galaxy Game (1971)

Esta foi a primeira máquina arcade com alguma distribuição comercial, pois incorporou uma ranhura para inserir uma moeda (10 centavos) para dar início ao jogo. Galaxy Game tratava-se duma versão melhorada do Spacewar! e foi desenvolvido por alguns alunos da Universidade de Stanford que instalaram a primeira máquina no refeitório da faculdade onde se passaram a formar enormes filas para jogar. No entanto, devido ao seu alto custo de fabrico ($20.000 USD por unidade), o Galaxy Game teve uma vida curta no mercado e desapareceu rapidamente.

  • Computer Space (1971)

Computer Space nasceu ao mesmo tempo que o Galaxy Game pela mão daqueles que, mais tarde, acabariam por fundar a Atari. É, também, uma versão de Spacewar! e, apesar de ter sido produzida em massa, não teve um especial êxito a não ser nos campus das universidades. Se há algo a destacar nesta máquina é o seu design futurista e que inspirou outros jogos arcade a adotar designs idênticos no futuro.

  • Space Invaders (1978)

Desenvolvido no Japão, mas explorado comercialmente nos Estados Unidos, Space Invaders é um marco na história dos jogos arcade. O salto qualitativo nos gráficos e na jogabilidade foi brutal, tal como no móvel arcade que deixou de ser neutro e, tal como no Galaxy Game, passou a ser temático. O jogo consistia em eliminar esquadrões de naves marcianas utilizando um canhão laser. O jogo foi um sucesso imediato e estabeleceu um padrão para os futuros jogos baseados nesta temática.

  • Galaxian (1979)

Galaxian apareceu um ano depois de Space Invaders e, também ele, foi desenvolvido no Japão. O jogo arcade explora, sem complexos, a fórmula de Space Invaders melhorando os gráficos e utilizando cores RGB e um som bem mais complexo. É diferente do primeiro porque ondas de naves alienígenas podem destruir ondas de naves do jogador ao estilo dum kamikaze.


Apesar dos anos 70 terem sido dominados por jogos com a temática de naves espaciais, outros jogos arcade fizeram furor nesta década e merecem ser recordados.

  • Pong (1972)

Básico, pouco vistoso, mas muito divertido. O Pong foi o primeiro jogo arcade desenvolvido pela Atari e recriava uma partida de ténis de mesa. Foi um sucesso retumbante e o que deu início ao enorme sucesso da Atari.

  • Gun Fight (1975)

Também este criado no Japão, Gun Fight inspirava-se no velho oeste selvagem e consistia em levar a cabo um duelo até à morte entre dois cowboys. A partida era entre dois jogadores e o joystick tinha formato de revólver. Foi o primeiro videojogo com figuras humanas (e não marcianos) e teve um enorme êxito a nível mundial.

  • Indy 800 (1975)

Um êxito da Atari e uma novidade absoluta em 1975, o Indy 800 simulava uma pista de até oito carros nas 500 Milhas de Indianópolis. Para dar o máximo realismo ao jogo, a Atari desenhou uma máquina arcade em forma de mesa retangular com o ecrã de jogo no centro e dotada de dois volantes de cada lado e ainda pedais para cada um dos jogadores. Indy 800 teve uma enorme aceitação e é um dos jogos arcade que se manteve no Top 5 durante muito tempo nos finais dos anos 70.

Os Jogos Arcade Chegam a Portugal

Os jogos arcade chegaram timidamente a Portugal em inícios dos anos 80. O seu boom foi quase imediato obrigando os salões de jogos a retirar mesas de bilhar para arranjar espaço para as máquinas arcade. As máquinas conviveram com o bilhar, os matraquilhos e o ping pong durante vários anos, mas transformaram-se rapidamente nas rainhas dos salões de jogos pelo furor que causavam. Rapidamente, os jogos arcade tornaram-se num dos passatempos favoritos dos Portugueses.

Para além das salas de bilhares convertidas, surgiram muitos salões de jogos nas diversas cidades. Era um negócio bastante lucrativo. Cada uma dessas máquinas custava entre $250.000 e $420.000 escudos (o equivalente a €1250 e €2000 sem contar com inflação) e esses valores eram amortizados em cerca de 6 a 8 meses o que é um excelente indicador do lucro que estas máquinas geravam.

Os salões de jogos não eram os únicos locais onde era possível encontrar jogos arcade. Tendo em conta o seu êxito, foram muitos os bares que aderiram ao movimento e tinham uma ou duas máquinas. E não tinham mais por questões de espaço.

Jogos Arcade de Maior Êxito em Portugal

Como falarmos de todos os jogos arcade antigos seria uma tarefa impossível, vamos incluir apenas 10 títulos que marcaram a década de esplendor destes jogos. 

  • Pac-Man (1980)

O Pac-Man marca o início dos jogos arcade nos anos 80 e é, possivelmente, o jogo mais icónico da Atari. O jogo foi recebido em apoteose e teve um enorme sucesso não só em Portugal, mas em todo o Mundo. De certeza que já jogou Pac-Man que, basicamente, se trata dum jogo onde controlamos um boneco amarelo que tem de comer pontos ao longo dum labirinto evitando os fantasmas que percorrem o mesmo espaço. 

  • Donkey-Kong (1981)

Foi o primeiro grande êxito da Nintendo nas máquinas arcade. O jogo tinha um protagonista, o mítico Mário (ainda que, no jogo, se chame Jumpman) e o objetivo era subir plataformas num edifício para salvar uma donzela que tinha sido capturada por um gorila chamado Donkey-Kong. Apesar da simplicidade do jogo, foi um dos que teve mais sucesso em todo o Mundo.

  • Commando (1985)

O jogo arcade Commando revolucionou o género dos jogos shoot ‘em up (tiros, guerra etc.) e definiu o padrão para os jogos posteriores do mesmo género. Commando é absolutamente frenético e causou um grande furor em Portugal. As partidas tinham início com o personagem principal a ser transportado num helicóptero para a selva de onde tinha de sair eliminando os numerosos soldados que encontrava no seu caminho. Para isso, estava armado com metralhadoras e outras armas.

  • Arkanoid (1986)

É baseado no jogo Breakout da Atari, lançado em 1976, e continua a ser um jogo bastante procurado, principalmente nas plataformas mobile para as quais foi lançado em inúmeras versões diferentes, mas com o mesmo objetivo. A sua mecânica é simples, mas viciante, daí o seu sucesso internacional. O Arkanoid consiste em derrubar uma parede de blocos com uma bola que está em constante movimento. O jogo é composto de diversos níveis, cada um mais difícil do que o outro.

  • Bubble Bobble (1986)

Outro enorme êxito chegado do Japão que tinha como protagonistas dois pequenos dragões, Bub e Bob, cuja missão era resgatar suas amadas namoradas do vilão Super Drunk, armados com bolhas. Bubble Bobble era composto por 100 níveis e apenas no último era possível enfrentar o Super Drunk. Este jogo é considerado pelos especialistas em jogos arcade como um jogo de culto.

  • Tetris (1986)

Possivelmente o jogo mais famoso da lista, não há muito que possamos dizer sobre o Tetris que você já não saiba. O Tetris apareceu nas máquinas arcade na Europa e Estados Unidos em 1986, cinco anos antes de se tornar internacionalmente famoso em 1991 por meio da Nintendo Game Boy. Este puzzle interativo com uma das músicas de videojogos mais inconfundíveis, é também um jogo de culto em quase todos os cantos do planeta.

  • Out Run (1986)

Provavelmente, O jogo de corridas de carros dos anos 80. Esta criação da Sega convidava-nos a subir ao volante dum Ferrari Testarossa vermelho descapotável acompanhados duma loiraça e completar 5 etapas de um cicuito no menor tempo possível. Havia várias versões deste jogo, tanto para jogar em pé como sentado, todas com volante, caixa de velocidades e pedais de aceleração e travão. Um grande sucesso que deixou uma grande marca em Portugal nos anos 80. 

  • Street Fighter II (1991)

Street Fighter II causou furor e foi uma autêntica revolução nos jogos de luta Arcade da época. O jogador podia escolher entre oito personagens para lutar contra os seus adversários. Para além de pontapés, murros e movimentos de lutas marciais, o jogador podia lançar bolas de fogo através duma combinação especial de botões. Street Fighter II é um dos jogos arcade mais lembrados no nosso país por 3 motivos: gráficos incríveis para a época, uma precisão nos comandos nunca antes vista e a sua excelente música.

  • Super Sidekicks (1992)

Super Sidekicks foi um êxito entre os jogos arcade de desporto. O jogo recriava um mundial de futebol onde competiam 12 equipas em 2 grupos. A dinâmica do jogo é óbvia, o objetivo é ganhar cada fase até disputar a final do torneio. Super Sidekicks era extraordinariamente intuitivo e permitia passes, cantos, faltas, penalties e livres.

  • Daytona USA (1993)

Daytona USA é mais um jogo arcade de corridas de carros. O objetivo era completar o circuito montado em Daytona no menor tempo possível. O jogo, que poderia ser jogado nos modos Normal, Difícil e GP, apresentava uma cabine simples ou dupla com assento, volante, caixa de velocidades manual ou automática e pedais de aceleração e travão. Esses comandos deram ao jogo um enorme realismo próximo à experiência da verdadeira Nascar o que explica o sucesso que foi na época.

O Declínio dos Jogos Arcade

Existe um consenso generalizado de que 1996 é o ano que marca o declínio das máquinas arcade e, por consequência, dos salões de jogos. Os motivos não são nenhum mistério: na década de 90, as consolas da Sega, Nintendo, Sony e até o PC popularizaram-se e tornaram-se comuns nas casas de muitas famílias e a facilidade de acesso aos videojogos sem ter de sair de casa fez, obviamente, com que gastar dinheiro nos salões de jogos perdesse o interesse.

A grande maioria dos salões de jogos foram, aos poucos, fechando e, ainda hoje, não passam duma memória longínqua daqueles que viveram essa época.

O Ressurgir dos Jogos Arcade

Apesar dos salões de jogo não passaram duma memória, as máquinas arcade voltaram a estar na moda e há muitos colecionadores que as procuram em força e pagam bom dinheiro por elas. A moda retro é o que move esta paixão de muitos e é possível encontrar dezenas de máquinas arcade antigas no mercado online como o OLX, Custo Justo, eBay etc. 

Para além do colecionismo de máquinas antigas, há também empresas que vendem kits que permitem a construção das nossas próprias máquinas para usufruir dos diversos jogos arcade que foram lançados ao longo da história.

GAME OVER!

Sobre o Autor
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Amante e jogador de poker, Frederico traz temas de interesse sobre a modalidade para o nosso blog. Artigos sobre estratégia, dicas, notícias ou simples curiosidades marcarão presença assídua aqui, na 888Poker.

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